EarWyrm

How to Befriend a Spider

October 08, 2021 Matt Musgrove Season 1 Episode 1
EarWyrm
How to Befriend a Spider
Show Notes Transcript

CONTENT WARNING: This episode includes mild language and intense moments for individuals with arachnophobia.

Arachnophobia, meet anthropophobia.
Phoebe has horrific arachnophobia with a dark secret and her worst nightmare is blocking her way out.

Performed by Lily Yasuda, Rina Hoshino
Additional voices by Andrew Alburger, Aly Wepplo, and Chris Carwithen

Music by Tess Makena
Co-editing by Cherron Arens
Written and Produced by Matt Musgrove

EarWyrm

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               A scream from behind a door. Heart beats. Agitated breathing.

                                   PHOEBE
                         No no no, oh please no please.
                         Dad?! DAD?!
                             (stuttered inhale)
                         breathe -- 

               Spider moves.

                                   PHOEBE
                             (whimpered cry)
                         No stop don't NO!

               She tries to breathe. A buzzing of a fly in binaural
               recording.

                                   FLY HOST
                         I'm a pretty logical guy -- and I
                         don't have too many irrational
                         fears. But when it comes to spiders
                         I really have to convince myself
                         they're not as dangerous as I may
                         think. 

               Another cry from behind the door.

                                   FLY HOST (CONT'D)
                         I'm Matt Musgrove the producer of
                         EarWyrm, currently as a fly, and in
                         this episode we'll explore why it's
                         important to keep our minds
                         empathetic and our fears in check,
                         to better our lives and others.  

                                   PHOEBE
                         Dad!? Dad!?

                                   FLY HOST
                         This is: How To Befriend a Spider.

                                   PHOEBE
                             (hopelessly calling out)
                         Dad.
                             (heavy breathing, trying
                              to swallow)
                         Okay. Okay. It's just a bug -- 

               She whines and retreats to her bed.

                                   PHOEBE
                             (whispers)
                         Dad. I need help -- Dad, please.
                                                                  2.


                                   CHARLOTTE (CONT'D)
                         I can help. 
                             (long beat)
                         Your Dad left to go to the store.
                         I saw his car leave.

               Phoebe exhales with disbelief.

                                   CHARLOTTE (CONT'D)
                         Hello? You there? Hola...
                         salutations, wazzup, I'm Charlotte!
                         What's you're name? --

               Siri sound: beepbeep.

                                   PHOEBE
                             (to siri)
                         Call Dad.

                                   SIRI
                             (speaker-phone)
                         Calling Dad.

                                   CHARLOTTE
                         Oh, it's okay, you don't need to be
                         afraid -- I left my knife at home.

                                   PHOEBE
                             (serious)
                         What?

                                   CHARLOTTE
                         Just a spider joke. Spider's don't
                         have knives...yet -- another spider
                         joke.

                                   VOICEMAIL
                             (speaker-phone)
                         Your call has been forwarded to an
                         automated voice messaging system --

                                   DAD VOICEMAIL RECORDING
                             (awkwardly peppy)
                         Hey you've reached ma voicemail. 
                         Please leave a message after the
                         tone --

                                   VOICEMAIL
                         -- is not available. At the tone
                         please record your message. 

                                   PHOEBE
                         Dad? Damnit. Come on.
                                                                  3.


                                   VOICEMAIL (CONT'D)
                         When you've finished recording you
                         may hang up, or press one for more
                         options.

               Beep.

                                   PHOEBE
                         Dad it's Pheobe. Where are you? I
                         need you to come home right now.
                         You need to kill a spider. It's
                         literally by my bedroom door and I
                         can't leave. I dropped my glasses --
                         and -- I'm probably having a mental
                         breakdown -- 

                                   CHARLOTTE
                         Ohhh okay -- Phoebe -- looks like
                         you need to work some things out.
                         I'll be under the dresser if you
                         need me.

                                   PHOEBE
                         And um -- I --

                                   VOICEMAIL
                         Your message has been sent. 

                                   PHOEBE
                         Shit.

                                   VOICEMAIL
                         Goodbye.

               Long beat.

                                   CHARLOTTE
                             (behind the dresser)
                         Now if I had a grenade or a
                         bazooka, THAT would warrant extreme
                         terror. And who uses voicemail
                         anymore, it's called a text.
                         Helloo. 

               Frantic tapping of texting.

                                   PHOEBE
                             (breathing to herself)
                         Okay, you're hearing voices. This
                         is an anthropomorphic response to a
                         rational fear. 

               Boop. Text sends.
                                                                  4.


                                   CHARLOTTE
                             (behind the dresser)
                         Pff rational... 

                                   PHOEBE
                             (to herself)
                         My brain is protecting me.

                                   CHARLOTTE
                             (behind the dresser)
                         Well whether you're losing your
                         mind or psychic, let's talk!

                                   PHOEBE
                         No. Go away -- or die. I'm good
                         with either.

                                   CHARLOTTE
                             (behind the dresser)
                         Whoa, so that's how it is. Psh --
                         you don't know me --
                             (mumbling/trailing off)
                         What I do... the value of my life?
                         That's some bipedal b.s.

               She hits her head. 

                                   PHOEBE (CONT'D)
                         Ow. Freaking shelf!

                                   CHARLOTTE
                         You okay?

                                   PHOEBE
                         I can't see anything.

                                   CHARLOTTE
                         You need glasses.

                                   PHOEBE
                         I have glasses - I - they fell off
                         when I jumped on the bed, and --
                         (irate) no, nope -- I'm not talking
                         to you. You're just a freaky --
                         FREAK bug -- ok I can just DO THIS!
                         Get the freaking glasses, Pheobe!

               Phoebe barrels towards Charlotte.

                                   PHOEBE
                             (crazed)
                         AHHH!
                                                                  5.


               She shoves the dresser against the wall.

                                   CHARLOTTE
                             (terrified)
                         AHHH!

               Phoebe goes back to the bed. Glasses nervously clicking as
               she fumbles them on her face.

                                   PHOEBE
                             (nervously breathing)
                         Okay.
                             (beat)
                         Where are you, you little spawn of
                         Satan? Hm? 
                             (beat)
                         Are you still under the dresser? I
                         have a fly swatter and I'm not
                         afraid to use it. 

               Beat.

                                   CHARLOTTE
                         Oh, wait. Are you talking to me?
                         You want to know where I am? Oh
                         sorry-sorry, for a minute there I
                         thought a dresser almost crushed me
                         by an irrational human.   
                         My mistake.
                             (beat)
                         You scratched the paint on the wall
                         by the way.  

                                   PHOEBE
                         I'm not irrational. Everyone's
                         afraid of spiders.

                                   CHARLOTTE
                         Even your Dad?

                                   PHOEBE
                         Both my parents. 

                                   CHARLOTTE
                         Ah -- runs in the family. Mom and
                         Dad scream at spider, child does
                         same. Monkey see, monkey scream.

                                   PHOEBE
                         No it's like -- a genetic thing or
                         something -- we evolved to hate
                         you.
                                                                  6.


                                   CHARLOTTE
                         Or conditioned. Don't underestimate
                         the power of culture.
                         How do you know it's genetic? 
                             (through teeth)
                         Is it a primate thing? It's a
                         primate thing.

                                   PHOEBE
                         I don't know, it could be genetic
                         and also a cultural thing. We're
                         programmed. I've done my research,
                         okay. In like the Middle Ages, for
                         centuries, spiders -- we thought,
                         poisoned and contaminated food, and
                         water, brought the Plague -- but
                         then it wasn't true, it was like
                         rat-fleas --

                                   CHARLOTTE
                         Really. Those assholes.

                                   PHOEBE
                         And illnesses they didn't know
                         about, AND Tarantism hysteria,
                         which is dancing caused by a spider
                         bite -- so now I have to deal with
                         hundreds of years of ingrained
                         bullshit my ancestors jacked up. 

                                   CHARLOTTE
                         Eloquently put. I'm surprised you
                         researched that -- being an
                         arachnophobe.

                                   PHOEBE
                         No, that's the thing. I don't want
                         to be. I hate being scared. That's
                         why I read up about it. It's really
                         messed up my life. 
                             (beat)
                         Like --
                             (beat)
                         I've been in like -- three spider
                         related car accidents.

               Echoed flashback.

                                   PHOEBE MEMORY
                             (echoed)
                         What's that? I just saw something
                         crawl under the seat.
                                                                  7.


                                   DAD MEMORY
                             (echoed)
                         Under the seat? -- WATCH IT!

               CRASH. End memory.

                                   CHARLOTTE
                         Whoa, that bad huh?

                                   PHOEBE
                         Yeah. Really bad.
                         -- I've even lost relationships.

                                   CHARLOTTE
                         You have not. Because of me?

                                   PHOEBE
                         Yeah -- Well, not you specifically,
                         but yeah, I've --
                             (beat)
                         I've lost relationships...

               Overlapping dialogue. Transitioning to different locations.

                                   BOYFRIEND MEMORY
                             (echoed)
                         No, stop saying that -- 

                                   PHOEBE MEMORY
                             (echoed)
                         Then what is it?

                                   BOYFRIEND MEMORY
                             (echoed)
                         Of course it's not your scar --
                         okay? 
                         It's -- you're always freaking out,
                         you're so -- so -- anxious and
                         insecure it's infuriating!

                                   PHOEBE MEMORY
                             (echoed)
                         That's not fair --

                                   GIRLFRIEND MEMORY
                             (echoed)
                         No it isn't -- I don't know who I
                         am, taking care of you.

                                   BOYFRIEND 2 MEMORY
                             (echoed)
                         Spending time with you feels like
                         work.
                                                                  8.


                                   GIRLFRIEND MEMORY
                         And I wish it wasn't.

                                   GIRLFRIEND AND BOYDRIEND MEMORY
                             (echoed)
                         That's not what a relationship is.

               End memory.

                                   PHOEBE
                         Also -- I spend like a third of my
                         day lookin under furniture. 

                                   CHARLOTTE
                         For me? 

                                   PHOEBE
                         Yeah. 
                             (beat)
                         It's just a lot of time and stress
                         invested into something relatively
                         harmless. 

                                   CHARLOTTE
                         I'm flattered.

                                   PHOEBE
                         I hate it. So that's why I look
                         things up online. 

                                   CHARLOTTE
                         Ah the world-wide web.

                                   PHOEBE
                         Uh -- yeah, for exposure therapy I
                         guess -- It's supposed to help.

                                   CHARLOTTE
                         Well look at you Spidey-girl --

                                   PHOEBE
                             (serious)
                         Don't call me that.

               Beat.

                                   PHOEBE
                         Just don't. 

               Beat.
                                                                  9.


                                   CHARLOTTE
                         Okay. 
                             (beat)
                         Sorry.

               Beat.

                                   PHOEBE
                         I -- uh -- so [swallows] I look at
                         pictures online, I educate myself
                         and I power through my fears, aand 
                         - it's tough --

                                   CHARLOTTE
                         No that's good! Really -- not many
                         people actually go and do that.
                         Usually they're more worried about
                         changing the world than changing
                         themselves, which changes the
                         world, so -- 
                             (beat)
                         yaaay bravery.

                                   PHOEBE
                         Well it's been ruining my life for
                         a while now -- I have to. 
                             (to herself)
                         What is going on. I'm really losing
                         it.

               Beat. Phoebe breath quickens.

                                   PHOEBE (CONT'D
                             (anxious)
                         Are you still behind the dresser?

               No response.

                                   PHOEBE (CONT'D)
                         Talk to me. I'm literally dying
                         inside not knowing where you are.

                                   CHARLOTTE
                             (above Phoebe)
                         Oh good -- for a moment there I
                         thought it was hypothetical.

                                   PHOEBE
                         What?

               Charlotte descends from the ceiling. The web is the sound of
               a stretching metal chord or violin string.
                                                                  10.


                                   CHARLOTTE
                         Comin' down and exposure therapy
                         coming up!

                                   PHOEBE
                         WAH!

               WACK. She goes flying and hits the floor. 

               Charlotte winces in pain.

                                   PHOEBE (CONT'D)
                         I didn't -- I mean. It just,
                         happened so fast --
                             (beat)
                         Are you hurt?

                                   CHARLOTTE
                             (serious)
                         What do you think? You're the one 
                         humanizing spiders. 

                                   PHOEBE
                         Okay just -- back off. I didn't
                         want this -- I'm the one freaked
                         out, okay.

                                   CHARLOTTE
                         Sure. You're suffering, you're
                         hurt. I'm just drowning in kindness
                         over here. 
                             (to self)
                         So typical of "big things." And
                         after getting a fly swatter to the
                         face... 

                                   PHOEBE
                         I'm sorry! There.

               Beat.

                                   CHARLOTTE
                         Thank you. -- For saying that.
                         Really. 
                         It's the first step.

                                   PHOEBE
                         First step to what?

                                   CHARLOTTE
                         Becoming my friend.
                                                                  11.


                                   PHOEBE
                         Uh -- Oh no, I don't want to be --
                         you know --

                                   CHARLOTTE
                         Oh. Okay. 
                             (beat)
                         Roommates works too.

                                   PHOEBE
                         No -- that's not --

                                   CHARLOTTE
                         I don't party, I rarely have
                         company over I'm not eating. And
                         you'll know where I am -- all the
                         time -- I'm on my web like twenty
                         four seven.

                                   PHOEBE
                         Wait. Stop.

                                   CHARLOTTE
                         I'm clean -- well except for my
                         molting, sorry - might have left a
                         skeleton around here somewhere. 

                                   PHOEBE
                         No --
                         OH and no pets, I don't smoke -- 
                         Well, are you four-twenty friendly?

                                   PHOEBE
                         No I -- Spider! 

                                   CHARLOTTE
                         It's Charlotte.

                                   PHOEBE
                         What part of "I'm disgusted and
                         terrified of you" don't you
                         understand?

                                   CHARLOTTE
                         Terrified? Of what?

                                   PHOEBE
                         I don't know... you have hairy
                         legs.

                                   CHARLOTTE
                         So do you --
                                                                  12.


                                   PHOEBE
                         Yeah but you have like a hundred of
                         them.

                                   CHARLOTTE
                         Eight. And elephants have an
                         excessive nose. What do you want
                         from me? 

                                   PHOEBE
                         It's just -- feels unnatural.

                                   CHARLOTTE
                         No, the platypus is unnatural and
                         you've got TEN fingers and a wet
                         wiggly pink thing in your mouth.

                                   PHOEBE
                         You're super fast --

                                   CHARLOTTE
                         Thank you -- we've had many years
                         of running from you.

                                   PHOEBE
                         Funny. -- And all those eyes.

                                   CHARLOTTE
                         All the better to see you with my
                         dear. No but for real -- if you
                         were to blindfold any of my eyes,
                         I'd be a mess. They weren't
                         designed to freak you out okay. The
                         world doesn't revolve around you -- 

                                   PHOEBE
                         And you eat flies. 

                                   CHARLOTTE
                         So?

                                   PHOEBE
                         Flies eat poop.
                             (beat)

                                   CHARLOTTE
                         Really? We're gonna go there?

                                   PHOEBE
                         I'm just telling you things I find
                         gross about you. Don't take it
                         personally.
                                                                  13.


                                   CHARLOTTE
                         Uh huh. Well you're really making
                         it difficult. 
                         Okay, what did you have for lunch?

                                   PHOEBE
                         What?

                                   CHARLOTTE
                         What'd you have for lunch?

                                   PHOEBE
                         Not bugs if that's --

                                   CHARLOTTE
                         No just -- what did you eat?

                                   PHOEBE
                         Mac and cheese with sliced hot
                         dogs.

                                   CHARLOTTE
                         Ha. Are you kidding me? Hot dogs? I
                         mean I'm all about liquefying my
                         meals and wrapping them in casing --
                         but intestinal lining filled with
                         eyeballs and butt parts -- over
                         breast milk noodles. Yep.

                                   PHOEBE
                         Okay okay, gross, I get your point.

                                   CHARLOTTE
                         That's a — whole other level of
                         nasty. I'm eating fresh bugs over
                         here while you're into corn-syrup -
                         butt wiener nuggets.

                                   PHOEBE
                         I get it! How do you know all this?

                                   CHARLOTTE
                         Because I'm psychic.

                                   PHOEBE
                         Or I'm projecting.

                                   CHARLOTTE
                         Or you're avoiding the subject.

                                   PHOEBE
                         What do you want me to say? I don't
                         eat bugs, alright.
                                                                  14.


                                   CHARLOTTE
                         Yeah you do. You eat like -- what
                         are those weird looking scorpion
                         shrimp -- crawdads -- you eat
                         crawdads. Crustaceans. Scavengers. 
                         Lobsters. Crabs -- you know -- the
                         giant water cockroaches with claws? 
                             (beat)
                         They eat dead things, just like
                         flies -- and don't even get me
                         started on Fungi.

                                   PHOEBE
                         For your information, I don't eat
                         seafood. 

                                   CHARLOTTE
                         I was talking culturally,
                         cuuuulturally -- but, whatever. I
                         really don't care what you eat.
                         You're just really ridin' my
                         abdomen on this one.
                         And just so you know, our
                         compatibility is through the roof.
                         We're symbiotic. I could make this
                         place a "no-fly zone" for you if
                         you wanted.

                                   PHOEBE
                         Cute.

                                   CHARLOTTE
                             (beat)
                         Thanks, spider-joke -- your diet
                         argument is moot. Sooo... 
                             (quickly)
                         Why can't we be friends?

                                   PHOEBE
                         Because that's not how the world
                         works. I'm not -- humans aren't
                         friends with bugs.

                                   CHARLOTTE
                             (beat)
                         What about butterflies? 
                         You lose your shit for butterflies.
                             (mocking)
                         "Oh! It landed in my eye! Isn't
                         that cute!"

                                   PHOEBE
                         Butterflies are different. 
                                                                  15.


                                   CHARLOTTE
                         Why?

                                   PHOEBE
                         They're pretty.

                                   CHARLOTTE
                             (offended)
                         AH HAH! Now we're getting
                         somewhere.

                                   PHOEBE
                         No I -- I didn't -- well, you bite
                         people okay.

                                   CHARLOTTE
                             (defeated)
                         Eighty percent of our bites are
                         misdiagnosed and... No, nope. I
                         know what humans think of me, I
                         just -- it hurts to hear it out
                         loud. I've always struggled with
                         the way I look.

                                   PHOEBE
                         This is ridiculous. What the hell
                         is going on?

                                   CHARLOTTE
                             (stopping her from
                              interrupting)
                         Hupbupbupbupbup. This has been a
                         long time comin'. A spider's
                         lament: chapter one. 
                             (breath)
                         Hollywood brands me as one of the
                         most terrifying things on this
                         friggin' planet. Eight-legged
                         Freaks, Arachnaphobia, Shelob,
                         Aragog, Little Miss Muffet for
                         god's sake -- the list goes on. I'm
                         powerless against the power of the
                         consumer. Right? Right. Would you
                         defend spider rights in court? Hell
                         no. 
                             (beat)
                         And I'M certainly not the
                         "spokespider" for my species. I'm
                         an anxious arachnid. An introverted
                         invertebrate.
                             (long beat)
                         An edgy eight-legged arthropod -- 
                                                                  16.


                                   PHOEBE
                         Okay okay --

                                   CHARLOTTE
                         I have no voice! -- and if I don't
                         matter...people will just keep
                         seeing me as another evil, violent,
                         nuisance to society. Even if I
                         changed a few minds, Hollywood
                         would just make another big scary
                         movie enabling the audience to say,
                         "oh good, now I don't feel bad
                         about squishing and stomping." And
                         when money is to be made... Bam.
                         Stereotyped. It's always an uphill
                         battle with your superficial
                         species.

                                   PHOEBE
                         You done?

                                   CHARLOTTE
                             (beat)
                         NO! YOU decided we were the bad
                         guys because of the way we look.
                         Caterpillars can hide behind their
                         butterfly wings. No matter how
                         beautiful I make my web -- it's how
                         I look.
                             (beat)
                         Maybe if I wore makeup or a costume
                         to look like you. Like a fairy.
                         Yeah - then maybe then you could
                         see me for who I am. If I was like
                         a badass fairy huntress. Tinkerbell
                         with a net over my shoulder
                         carrying a bug I just caught with
                         my little elvish poison daggers
                         that magically can't pierce human
                         skin, only my dinner, THEN you'd
                         probably wave to me and show me off
                         to your friends saying, "Check out
                         my little fairy friend! She keeps
                         my room clean and safe from other
                         bugs." You'd be all over that jazz. 
                         If. I. Looked. Like. You. 
                         But I don't. And I shouldn't.

               (beat)
                         I shouldn't want to look like you.
                         I should be proud and happy with
                         who I am and the way I look. 

               (beat)
                                                                  17.

                         Just (sigh) be careful. If your
                         culture screams and kills spiders
                         as if it's normal, that fear you're
                         trying to shake, will be embedded
                         for-ev-er. 

                                   PHOEBE
                         You're just a spider.

                                   CHARLOTTE
                         Woof -- I'm trying to smooth over
                         thousands of years of spider
                         oppression with one immature girl.

                                   PHOEBE
                         Excuse me? I've had a traumatic
                         incident with your kind.

               Beat.

                                   CHARLOTTE
                         Can I ask what happened?

                                   PHOEBE
                             (reluctant)
                         I guess -- sure. I was seven years
                         old watching Saturday morning
                         cartoons. My dad was in the kitchen
                         boiling a teapot -- and a jumping
                         spider crawled into my ear. 
                             (shudder)
                         I'll never forget that feeling. I
                         could hear it. I screamed. Dad came
                         running.

                                   DAD MEMORY
                         PHEOBE WHAT'S THE MATTER!?

                                   PHOEBE
                         I wish he had handled it better.

                                   DAD MEMORY
                             (calming)
                         Hey hey -- it's okay. Look at me.
                         Turn your head.
                             (beat)
                         I know, this is pretty scary huh.
                         But you're okay. You're not going
                         to get hurt you're not in any
                         danger. It's just a little --
                         little tiny bug okay? It's just
                         scared, like you. It'll come out.
                         Trust me okay?
                                                                  18.

                         I'm going to get the phone in the
                         kitchen, I'll be right back. 

               She whimpers.

                                   PHOEBE
                         But that's not what happened. Like
                         I said -- it runs in the family.

                                   DAD
                             (panicked)
                         OH MY GOD -- OH MY GOD! PHEOBE
                         DON'T MOVE. Shit. What do I do?
                         Sweetie tilt your head. TILT YOUR
                         HEAD. Damnit, I can't get it.

               She's breathing hard. He goes to the kitchen and dials. 

                                   DAD MEMORY
                         Yes. Hello? Yeah, my kid has a
                         spider in her ear. What do I do?
                         It's not going to poison her or
                         something, right?

                                   PHOEBE
                         He went to call a nurse. I --
                         couldn't take it. It was moving
                         around, like some kind of horror
                         movie. I kept thinking about what
                         the boys at school said about --
                         you know, spiders laying eggs in
                         your brain, which I know is untrue
                         now but...at seven.
                             (beat)
                         I heard the teapot screaming aand --
                         it was the only thing I could think
                         of.

                                   DAD MEMORY
                         PHEOBE NO!

                                   PHOEBE
                         I lost all hearing in my right ear
                         and scalds everywhere. I went into
                         shock, ER, everything. Just a
                         freak's accident - freak accident.
                             (beat)
                         And they even --
                             (scoffs)
                         They found the jumping spider on
                         the couch. Apparently it came out
                         before -- 
                             (beat)
                         Yep, so spider trauma exhibit A. 
                                                                  19.

                             (to Charlotte)
                         You can say something if you want.
                         I know I'm a "buzzkill."

                                   BOTH
                             (dryly)
                         Spider joke.

                                   CHARLOTTE
                         I don't now what to say. Thank you
                         for opening up.
                         If it's any comfort, I can barley
                         see it -- the scar. 

                                   PHOEBE
                         Literally half my face is
                         destroyed.

                                   CHARLOTTE
                         Nono -- I believe you. I mean, I
                         can barley see it -- I have
                         horrible eyesight. Most of us do. 

                                   PHOEBE
                         Oh. 

                                   CHARLOTTE
                         Ain't no jumpin' spider here. Their
                         eyesight's amazing. I guess that's
                         what I'm getting at, I'm not the
                         spider that did that to you. I make
                         webs. And I'm not trying to sound
                         cold. I understand -- as organisms,
                         we're all putting things in
                         categories. But at some point,
                         after a breakup, you gotta start
                         dating again and -- even eat the
                         food that gave you food poisoning.

                                   PHOEBE
                         I guess.

                                   CHARLOTTE
                         So then maybe we can't be friends
                         yet, but how about just not mortal
                         enemies? 

                                   PHOEBE
                         What do you mean?

                                   CHARLOTTE
                         Like, seriously, when have I tried
                         to kill you?
                                                                  20.


                                   PHOEBE
                         Probably all the time. Definitely
                         when I'm asleep I've been bit a
                         bunch of times --

                                   CHARLOTTE
                         Well --

                                   PHOEBE
                         Yeah I know. I've heard it's most
                         likely another bug. Bedbugs, mites,
                         mosquitos -- 

                                   CHARLOTTE
                         Yeah mosquitoes -- WHOA can we just
                         take a second to agree they kill
                         EVERYONE. Like THE deadliest
                         creature to humans. And you don't
                         scream at them...so weird. And
                         spiders don't kill like, anyone.
                         My teeth are clean. I'm not
                         carrying any malaria or yellow
                         fever or -- or ZIKA. I'm healthier
                         than a cat scratch after pooping in
                         kitty litter.

                                   PHOEBE
                         Gross.

                                   CHARLOTTE
                         What do you think, we're like:
                         HAHAHA bow before the all evil.
                         Tremble before my hairiness.
                         AHAHAHA I will eat you...and run
                         around, really fast and -- and
                         wiggle my legs in a weird way! Here
                         I go across the floor. Hahahaha -- 
                             (pause...then)
                         Here I go again AhHAHAHAA. Now that
                         I have thoroughly destroyed your
                         psyche I'm going back to my evil
                         lair to just -- ya know, sit around
                         for most of the day. Yes hehe. 
                         Sit around.

                                   PHOEBE
                         You absolutely would go around
                         killing and eating everyone.
                                                                  21.


                                   CHARLOTTE
                         No, that's what you do. You're
                         putting human thoughts into a
                         different species. I eat everything
                         I catch. You make food and most of
                         the time don't even eat it. I'm not
                         evil, I'm just hungry. Ahh the
                         beautiful romanticism of fear. I
                         mean be careful around Widows and
                         Recluses but you don't need to
                         scream every time you see one. Help
                         the old lady across the street but
                         don't get in the sketchy van. Get
                         it?

                                   PHOEBE
                         I heard there's a spider always 10
                         feet away from a human.

                                   CHARLOTTE
                         Wow, that's a lot of people.

                                   PHOEBE
                         No that's a lot of spiders. There
                         aren't sketchy vans ten feet away
                         from every human! Here, I'm gonna
                         look something up. Hey Siri.

               Siri's Boop Boop.

                                   PHOEBE (CONT'D)
                         How many spiders are on Earth
                         compared to humans? 

                                   SIRI
                         Ok. I found this on the web for how
                         many spiders are on Earth compared
                         to humans

                                   CHARLOTTE
                         Ooooh... the web again, so cool --
                         Why is she Australian?

                                   PHOEBE
                         I don't know if this is the site to
                         go to but...okay, there are 25
                         million tons of spiders and 7.8
                         billion people. 

                                   CHARLOTTE
                         Tons, huh? How many tons of humans?

               Clicking on phone.
                                                                  22.


                                   PHOEBE
                         Okay...A human, on average, is 137
                         pounds, so... 137 times 7.8 Billion
                         is... one trillion, sixty-eight
                         billion and six hundred million
                         pounds, which converted into tons
                         is... two thousand pounds per ton,
                         so... wow, hello math.

                                   CHARLOTTE
                         Technically, Siri is doing it for
                         ya.

                                   PHOEBE
                         Shut up.

                                   CHARLOTTE
                         Otay.

                                   PHOEBE
                         Uh, ok it's five hundred and thirty
                         four million, three hundred
                         thousand tons.

                                   CHARLOTTE
                         So about half a billion? 

                                   PHOEBE
                         Yup.

                                   CHARLOTTE
                         So is that more than twenty five
                         million spider tons?

                                   PHOEBE
                             (annoyed)
                         Ok, I get it.

                                   CHARLOTTE
                         Oh, oh... you do? I'm sorry, so
                         what does that mean?

                                   PHOEBE
                             (reluctant)
                         That there are more humans in mass
                         than spiders, which means...I don't
                         know, spiders should be more afraid
                         of us... 

                                   CHARLOTTE
                         And we are. Trust me. 
                         We friends now?
                                                                  23.


                                   PHOEBE
                         My therapist says there's only two
                         species of spider that are of any
                         concern in the United States.

                                   CHARLOTTE
                         Like, deadly?

                                   PHOEBE
                         No, not really.

                                   CHARLOTTE
                         There ya go. Just don't put any of
                         those two in your ear and you'll be
                         fine -- sorry. Too soon.

                                   PHOEBE
                         Yes.

                                   CHARLOTTE
                         I know you understand irrational
                         fear and irrational thoughts. I
                         mean, talking to a spider might not
                         be the pinnacle of sanity...but
                         you're working it out! 
                         -- Why we run up the stairs when
                         the lights are out, why hiding
                         under the covers will protect us
                         from demons. You're asking
                         questions, which is awesome --
                         eight thumbs way up if I had 'em. 
                         Fear shouldn't be the default,
                         curiosity should be. Sure, fear has
                         it's uses -- it can keep us safe.
                         But it also, as with your case,
                         hinders relationships, work, and
                         day to day life. So learning about
                         the things we fear is the best step
                         forward. To look at a spider and
                         say, "Oh, hello there." Instead of,
                         "Oh hell no there." 
                             (beat)
                         Get what I'm spinnin' here?

                                   PHOEBE
                         Yeah okay, but knowing I have
                         irrational thoughts doesn't help me
                         get over it. 

                                   CHARLOTTE
                         I disagree. Awareness,
                         conditioning, exposure -- everyday
                         will add up in a big way.
                                                                  24.

                         Before you know it you'll be
                         reading a book in your backyard,
                         glance up, see me, and shrug it
                         off. Who knows, you might even find
                         me -- beautiful, dare I say a
                         hottie -- not a spider joke. 

               Phoebe approaches Charlotte to pick her up.

                                   PHOEBE
                             (sighs)
                         Okay...

                                   CHARLOTTE
                         What?

                                   PHOEBE
                         I'll try it.

                                   CHARLOTTE
                         Try what? Wait, no way. You don't
                         have to do it now, like Ohmygod,
                         give it some time.

                                   PHOEBE
                         No, no. I've -- trust me I've given
                         it my whole life.  

                                   CHARLOTTE
                             (beat)
                         Okay -- if you're coming my way
                         just remember -- um -- fact --
                             (beat)
                         You're massive. Absolutely colossal
                         in comparison to me. I'm no larger
                         than a cracker and/or walnut. I'm
                         just your friendly household
                         spiderfriend. Um. Wait, Are you --
                         how're you feeling?

                                   PHOEBE
                             (torn)
                         I don't know -- scared.

                                   CHARLOTTE
                         Ok. Good. I'm terrified.
                             (under her breath)
                         Please don't kill me.

                                   PHOEBE
                         That would be the easy way --
                         Okay, I'm a little closer.
                                                                  25.


                                   PHOEBE
                         Okay --

                                   PHOEBE
                         Okay -- I'm -- you need to know I
                         have -- I'm using the fly swatter?

                                   CHARLOTTE
                         Oh okay -- like... for what?

                                   PHOEBE
                         I don't know yet.

                                   CHARLOTTE
                         Ok. You can do this. Feel the new
                         connections firing in your brain.
                         You're not going to die, I'm not
                         going to kill you. Vending machines
                         are the enemy. I'm a fraction of
                         your size. You're doing great. 
                         Wow, you're real big and real
                         close.

                                   PHOEBE
                         Uh huh. 

                                   CHARLOTTE
                         Okay.
                             (beat)
                         I'm ready.
                             (long beat)
                         Phoebe?

               Beat.

                                   CHARLOTTE
                         Whoa! Hey! Oh... is that -- is that
                         uh -- something I can walk on?

                                   PHOEBE
                         Yes -- holy shit -- please do it
                         quick -- I mean, not too quick -- I
                         couldn't handle you moving like
                         that.

                                   CHARLOTTE
                         Yeah oh oh I understand.

                                   PHOEBE
                         Okay.
                                                                  26.


                                   CHARLOTTE
                             (nervous humorous voice)
                         All aboard captain.

               Both have super nervous laughter.

                                   PHEOBE
                         AH!

                                   CHARLOTTE
                         AH!

                                   PHOEBE
                         You moved!

                                   CHARLOTTE
                         I moved cause you moved! You
                         dropped me. Okay okay, there that
                         wasn't so bad.

                                   PHOEBE
                         Okay this time don't move.

                                   CHARLOTTE
                         I'm a spider, I don't know what's
                         going on.

                                   DAD 
                             (distant)
                         Phoebe! 

               Running up stairs, then the door opens. 

                                   PHOEBE
                         DAD? DAD WAIT!

               STOMPCRUNCH

                                   DAD
                         Got it. Everything's okay. I'm
                         sorry, I just got your message. I
                         left my phone in the car. You okay?

                                   CHARLOTTE
                         Am I dead? I'm an angel! With my
                         little spidey wings -- oh wait. God
                         doesn't give souls to spiders.

                                   DAD
                         There's another one on your fly
                         swatter!

                                   PHOEBE
                         WAIT don't.
                                                                  27.


               She walks to the window.

                                   PHOEBE
                         Here Charlotte. You can step on the
                         window sill. 
                             (beat)
                         Okay, fine. Friends. Get out of
                         here.

               Beat.

                                   DAD
                         Sweetheart. You okay?

                                   PHOEBE
                         Yeah, I -- need some time to
                         process.

                                   DAD
                         Yeah two spiders in one day.

                                   PHOEBE
                         That wasn't a spider. You stepped
                         on an exoskeleton. She -- molted.

                                   DAD
                         Why'd you tell me to stop?

                                   PHOEBE
                         I don't know.

                                   DAD
                             (beat)
                         You hate spiders.

                                   PHOEBE
                         I just -- I -- hated the way they
                         look, I guess. 

                                   DAD
                         You feeling okay?
                             (beat)
                         I mean I'm proud you're talking
                         this through though.

                                   PHOEBE
                         Dad. I'm hearing voices and need to
                         call my therapist. 

                                   DAD
                             (shocked)
                         Okay. Well -- we'll make an
                         appointment then. 
                             (beat)
                                                                  28.

                         You know you can always talk about
                         these things to me right?

                                   PHOEBE
                         Yeah -- I'm going to be doing a lot
                         more of that.

               End music and credits.